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传奇“牛人”吴宗济(图)

http://www.chinesecio.com 2009年10月07日 12:48 中国网

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吴宗济
吴宗济

吴宗济,当代语言学家(1909-),今年正好一百岁。清华大学第六届毕业生。他的父亲曾是慈禧老佛爷的红人,外祖父是大名鼎鼎的曾国藩,堂舅盛宣怀曾做过清末的邮传部大臣。他一生阅历丰富,开过电影公司、喜欢摄影、做过“走私贸易”、当过电台经理、曾被怀疑国际大间谍而惊动过当时的毛泽东主席和周恩来总理、从事实验语言学研究近70年,被誉为中国实验语言学的奠基人,年过九旬,仍然经常到单位参加活动,等等,这一连串的家庭背景和经历,不能不说吴宗济很“牛”了吧。

显赫的家世

吴先生的父亲吴永那一辈,家境并不怎么好。吴永14岁时父亲去世,生活无着,流落在湖南凭借着一手好金石混饭吃。就这样一位家境寒微,又非科举正途出身,甚至连个捐班杂役身份也没有的人,日后能够让郭嵩焘、曾纪泽、李鸿章、盛宣怀等当时响当当的人物看好,必定有他的过人之处。据吴宗济老人回忆,他父亲吴永精通音律,擅长古文,酷好金石。经营金石生意的吴永,一个偶然的时间被同样酷爱金石的郭嵩焘的侄子碰上,由于两人有着相同的爱好,一见如故,引为知己,于是就给吴永安排了一个文书的差事,以便经常切磋。后来因为时常往来于郭嵩焘的府中,经常向同样喜欢古文和金石的郭嵩焘请教古文而受到郭嵩焘的赏识,不久就被郭嵩焘推荐给曾纪泽当其幕僚。由于吴永办事干练,又有文才,甚得曾纪泽的赏识。后来,曾纪泽干脆就把自己的女儿嫁给了他,还给他弄了个直隶候补知县。一年后,曾纪泽去世。因为他岳父的缘故,吴永又认识了当时的北洋大臣李鸿章,成了李鸿章幕府中一员不可多得的干才。甲午中日战争中,李鸿章主持对日和谈,于是吴永就成了李鸿章身边颇为倚重的“办约文案委员”。在李鸿章的幕府,李鸿章与他“以通家子弟相待,同案共饭,随意谈论,督励训诲,无所不至”。光绪二十三年(1896),经过李鸿章的大力推荐,吴永被任命为京郊怀来县的七品县令。

1900年,八国联军攻入北京前夕,慈禧仓皇逃出北京,第一站就到了当时隶属怀来的鸡鸣驿。吴永慌忙接驾,他任职的怀来非常贫瘠,又加之当时兵荒马乱,鸡蛋、小米粥、玉米面窝窝头就已经是倾其所有了。尽管十分简陋,但饥寒交迫的慈禧仍然非常高兴。再加上他在李鸿章幕府的长期历练,也确实有些才能。见驾时应对从容,对朝廷的忠诚溢于言表,于是得到了慈禧的赏识。之后,应慈禧的要求,一直伴随慈禧左右继续西逃,直至跟随慈禧返回北京,做了五品的京官。由于是躐等重用,不免引起当时京城大僚们如李莲英、岑春煊等人的嫉妒和排挤。深知官场险恶的慈禧为了历练、同时也是为了保护吴永,就把他外放到西安做了一个四品的道台。不久,又将他放到了更远的广东雷琼道。这期间,吴永的第一任妻子曾夫人去世。在上海的盛宣怀认为吴永是慈禧的亲信,又有才干,将来一定会飞黄腾达。为了能与慈禧老佛爷攀上关系,就把自己的堂妹盛瑶华嫁给吴永做了继室。当时,吴永已经赴雷琼道任到了广东,于是盛宣怀就派人把他的堂妹从上海一直送到了广东与吴永完婚。这是1905年或1906年的事情了。不久,盛瑶华就为吴永生下了他们的第一个儿子。此后,吴永被改任山东的兖沂曹济道,举家迁到了号称江北“鱼米之乡”的济宁。1909年,在济宁盛瑶华生下了第二个儿子,这就是日后成为著名语言学家、被称为中国实验语言学奠基人的吴宗济。

童年的记忆

1911年辛亥革命爆发后,作为清朝遗老的吴永带着家人一直生活在山东的烟台等地,做了烟台地方上的一名外交人员,吴宗济也一直跟随着父亲在烟台生活了整整十年的时间。烟台当时是通商口岸,吴永因工作原因,要经常与外国人打交道,为了工作方便,家里还请了英文和日文两个翻译。因为经常与外国人交往,与各色外国人聚餐的场合是在所难免的,而每次这样的聚餐,吴永都免不了要带着年幼可爱的吴宗济。许多年以后的今天,吴宗济每当回忆起这段童年生活的快乐情景时,还不无羡慕地说:“每每父亲带着我参加聚餐,大人们在谈事,我们小孩子们就大饱口福。小时候没少吃洋菜,有他们大人的一份,就有我们小孩的一份。那时的菜比较讲究,法国菜比较好,但有点辣。意大利菜也是。美国菜要不得。俄国菜好。在大饭店,晚餐时要奏乐。他们大人吃不惯西餐,就我一个人吃。”

辛亥革命虽然推翻了清朝统治,但当时一切旧有的制度都还在维持,只是形式上的革命而已。尤其是民间的社会生活,更是没有多少变化。革命后的许多年,辫子虽然没有了,但长袍马褂仍然满街都是。吴宗济自幼所受的教育可谓中西合璧,他的母亲盛瑶华,受过良好的教育,弹得一手好古筝。父亲也颇有音乐方面的修养,能够背手弹琵琶,家里还有钢琴。所以,吴宗济幼年就曾受到过音乐方面的良好熏陶。据吴宗济回忆说:母亲长得非常端庄,性格温柔,带有北方口音的常州话,说起话来细声细气。3岁时,母亲就开始教他识字。“那时,家里每天有很多人求见父亲,名片都送到内宅交给母亲。母亲就把名片剪成两片,翻过来写字作为我识字的‘方块字’,母亲是我的第一个启蒙老师”。在吴宗济11岁时,母亲不幸去世。吴先生对母亲的感情很深,许多年以后,吴先生又回到常州母亲的出生地,回到盛宣怀在常州青果巷气派、幽静的老宅,“在静静的院子里,感觉着母亲的气息”,久久不愿离去。

吴、盛两家联姻后,一直过从甚密。吴宗济出生时,盛宣怀就立即写信给吴永,以示祝贺。盛宣怀的夫人,也是常州庄家的大家闺秀。作为清朝邮传部大臣的盛宣怀,不仅做官、做生意,还热心于办学等社会公益事业。如由他兴办的南洋公学(不久,改为南洋大学,即后来交通大学的前身)、南洋中学等。1922年,13岁的吴宗济离开了生活10年的烟台,被父亲送到了上海的舅舅家,就读于舅舅所办的南洋中学。这时,在上海读书的亲母舅盛麟怀正巧去英国留学,于是吴宗济就住在了堂舅盛宣怀的府中。据吴先生回忆说:“舅舅家房子非常大,权势也非常大。当时上海的南京西路,差不多半条街都是盛家的。”所以,吴先生经常对人说:“我小时候是前清遗少,是公子少爷,没受过苦。”